Контрацептивы древности

К тому же религиозные догматы вовсе не способствовали ограничению рождаемости. Между тем, большинство женщин прекрасно знали, как предохраняться от нежелательной беременности. Правда, многие средства сегодня благополучно забыты.

Акация и сильфия

В древнеегипетском Эберском папирусе (1550-1500 гг. до н. э.) перечисляются ингредиенты лекарства, которое «прерывает беременность в первом, втором или третьем периоде (триместре)». Для этого нужно взять сок акации, финики и некое неустановленное растение и смешать с растительными волокнами и медом.

В VII в. до н. э. греческие поселенцы основали город Кирену (на территории современной Ливии). Там было обнаружено растение с желтыми цветами и глубоко вырезанными листьями, которому дали название сильфион (латинизированное — сильфия). Острый, пикантный сок стеблей и корней растения добавляли в различные приправы и микстуры от кашля. Также его использовали для предотвращения или прерывания беременности.

Из-за повышенного спроса сильфия уже в V в. до н. э. стоила в Афинах очень дорого. К счастью для киренцев, попытки выращивать растение в Сирии и Греции не увенчались успехом, и они остались его единственными поставщиками. Сильфия стала символом Кирен. На обороте одной киренской тетрадрахмы отчеканена сидящая женщина, одной рукой указывающая на это растение, а другой — на свои гениталии…

К III-IV вв. н. э. сильфия исчезла. Остались растения одного с ней семейства, например, персидский корень, входящий в состав знаменитого вустерширского соуса и определяющий его аромат. Персидский корень менее эффективен, чем сильфия, но чаще встречается в природе, стоит дешевле, и потому долгое время широко использовался для предотвращения зачатий.

Медицина и мифы

Мята болотная, мирра, рута душистая также использовались в античности для контрацепции. В комедии Аристофана «Мир», впервые поставленной в Афинах в 421 г. до н. э., Гермес на вопрос «Могут ли эти женщины забеременеть?» отвечает: «Нет, если употреблять мяту». В работах Гиппократа также указывается на мяту болотную как на противозачаточное средство. Но она токсична, и ее можно принимать, лишь заваривая в строго определенных количествах. Недавние исследования американских ученых подтвердили, что мята содержит вещество, которое прерывает беременность у людей и животных.

Гален (129-199 гг. н. э.), известный целитель древности, и Диоскорид (I в. н. э.), знаток трав и автор книги по фармакологии, считали также пригодными для изготовления противозачаточных средств иву, финиковую пальму и гранатовое дерево. О последнем средстве упоминается в греческом мифе о Персефоне, которую Аид заставил вкусить гранатовые зерна. Лабораторные исследования 30-х гг. прошлого столетия показали, что все три растения стимулируют выработку женских гормонов и понижают репродуктивную способность животных так же, как и современные оральные контрацептивы.

Советы Сорана

Еще во II в. н. э. известный античный автор работ по гинекологии Соран отмечал многообразие контрацептивов и средств, прерывающих беременность. В частности, это противозачаточные мази, которые следует наносить на шейку матки: старое оливковое масло; мед; миртовое масло, смола кедра или сок бальзамической пихты, которые можно смешать со свинцовыми белилами; разведенные квасцы (кристаллическое вещество с вяжущими свойствами); сок растений рода ферулы; клок хорошей шерсти. Соран считал, что все эти средства закрывают шейку матки и «препятствуют проникновению семени».

Соран рекомендует также четыре оральных контрацептива, не только предотвращающих беременность, но и прерывающих ее. При этом он предупреждает о вреде данных средств: они вызывают расстройство желудка, застой крови и истощают нервную систему. Например, это киренский сок, разведенный в воде (имеется в виду сок сильфии); опопанакс, киренский сок и семена руты, скатанные в шарик вместе с воском; семена левкоя (растение из семейства крестоцветных) и мирта (или мирры, белого перца); семена ночной фиалки и пастернака, смешанные с уксусом и медом…

Наука подтверждает…

Современные лабораторные исследования показывают, что древние противозачаточные «микстуры» были весьма действенны. В опытах с крысами небольшие дозы вещества, содержащегося в растениях рода ферулы (к которому относилась и легендарная сильфия), почти в 100% случаев предупредили беременность. Кроме того, одно из аналогичных растений применяется в наши дни в народной медицине Центральной Азии для стимуляции выкидышей.

Кроме сильфии и персидского корня использовали также и дикую морковь. Многие античные ученые, в том числе и Гиппократ, писали, что ее семена предотвращают и прерывают беременность. В 1976 г. была поставлена серия опытов: на 4-6-й день после зачатия мышам давали семена дикой моркови. Доза от 80 до 120 мг прерывала развитие зародыша. Эксперименты с грызунами, проведенные в 1984-1987 гг., показали, что эти семена препятствуют эмбриональному развитию и нарушают репродуктивный процесс. В 1986 г. составом, полученным из дикой моркови, блокировали выделение прогестерона — гормона, подготавливающего матку для развития в ней оплодотворенного яйца. Это весьма убедительное доказательство того, что семена эффективны и как посткоитальное средство.

В наши дни некоторые жительницы Северной Каролины для предотвращения беременности после полового акта выпивают стакан воды с семенами дикой моркови. А женщины, живущие в сельской зоне Реджистан (Индия), просто жуют эти семена. Оба способа известны более 2000 лет…